Skip Navigation
Florida
PrintRateShare

Selecciona el sitio de la Planta Nuclear Harris, cerca de New Hill, Carolina del Norte, para una posible expansion

RALEIGH, Carolina del Norte, 23 de enero /PRNewswire/ -- Duke Energy (NYSE:DUK) anuncio hoy que su subsidiaria Duke Energy Progress ha seleccionado su sitio de la Planta Nuclear Harris cerca de New Hill, Carolina del Norte (situado aproximadamente a 20 millas al suroeste de Raleigh, en el oeste del condado de Wake), para evaluar una posible expansion futura de la generacion nuclear.

La compa?ia tambien anuncio que ha seleccionado a Westinghouse Electric Company para suministrar los reactores para la posible expansion futura de la generacion nuclear de Duke Energy en las Carolinas. Estos anuncios son pasos proximos e importantes en el proceso, mientras la compa?ia sigue evaluando opciones para resolver la demanda de su base de clientes, que crece rapidamente.

"Desde que Duke Energy a?adio por ultima vez generacion basica a mediados de la decada de 1980 en Carolina del Norte, hemos aumentado la cifra total de clientes en unos 500,000. En Carolina del Norte y en Carolina del Sur, hemos a?adido unos 29,000 clientes nuevos solo el a?o pasado, mas que 550 nuevos clientes cada semana. Y esperamos agregar mas de 300,000 clientes nuevos en los proximos 10 a?os", dijo Bob McGehee, presidente de la junta directiva y CEO de Duke Energy.

"Un enfasis renovado en la conservacion y la eficiencia de la energia es un factor importante en la planificacion del futuro", observo McGehee. "Sin embargo, aun con mas programas de conservacion y eficiencia de la energia, el uso de la electricidad seguira creciendo a medida que mas personas se muden a esta region. Para resolver esta creciente demanda de electricidad, tendremos que aumentar la generacion electrica.

"Nuestros clientes esperan un servicio confiable, y esa es una responsabilidad que tomamos muy en serio", agrego McGehee. "Por eso es que estamos poniendo a trabajar ahora nuestra pericia y nuestra experiencia, planificando las plantas electricas y otras instalaciones necesarias para seguir proporcionando ma?ana el mismo nivel de confianza que nuestros clientes disfrutan hoy".

Solicitud y proceso de otorgamiento de licencia

En agosto de 2005, la compa?ia informo a la Nuclear Regulatory Commission (Comision de Regulacion Nuclear, NRC) sobre sus planes de presentar una solicitud de licencia operativa combinada (COL) para una planta de energia nuclear. Actualizo esos planes el 1 de noviembre de 2005 para incluir una segunda COL, una para la Florida y una para las Carolinas. Cada COL cubre hasta dos reactores en cada sitio.

Este paso es necesario para obtener una licencia si la compa?ia decide que una nueva unidad nuclear es la mejor opcion para resolver la necesidad de aumentar la generacion. La solicitud de la COL podria presentarse a fines de 2007 o principios de 2008. Si la NRC la aprueba -y si se toma la decision de construir la planta- la construccion podria comenzar tan pronto como en 2010, y una nueva planta podria estar en funcionamiento
para 2016.

El proceso de otorgamiento de licencia, una vez terminado, da al portador del permiso la opcion de construir y operar unidades en un sitio especifico; no obliga a la compa?ia a construir.

Aun faltan varios a?os para una decision final sobre la construccion de otra planta nuclear. Esa decision se basara en muchos factores, entre ellos el apoyo publico y politico, la aprobacion de las entidades reguladoras y los pronosticos de demanda de electricidad y de las condiciones economicas en esta decada. Con el fin de proporcionar la combinacion de recursos energeticos mas confiable, segura y eficiente a sus clientes, Progress Energy esta dando pasos ahora para mantener abierta y viable la opcion nuclear en el futuro.

"Estamos evaluando cuidadosamente nuestras opciones para responder a las crecientes necesidades de electricidad de nuestra region. La estrategia energetica a largo plazo de la compa?ia se concentra en generar electricidad a partir de una combinacion de tecnologias de plantas que se basan en distintos combustibles", dijo McGehee. "Equilibrar los tipos de plantas que construimos usando distintos combustibles nos ayuda a proporcionar una electricidad asequible y confiable a los clientes. Seleccionar un sitio para una posible expansion de la generacion nuclear, primero en Carolina del Norte y mas tarde en la Florida, forma parte de nuestro proceso de planificacion para garantizar que tendremos la energia que nuestros clientes necesitaran
en el futuro.

"Una parte importante de ese proceso de planificacion es la participacion de la comunidad", se?alo McGehee. "Tenemos el compromiso de mantener a nuestras comunidades informadas y participando en cada paso
del camino".

Seleccion del sitio

Duke Energy eligio el emplazamiento de Harris despues de evaluar varios sitios en las Carolinas, basandose en sus lineas de transmision disponibles y en la proximidad al agua para enfriamiento y a la mayor area de concentracion de clientes de Duke Energy Progress.

El lugar que ocupa la Planta Harris se planeo originalmente para cuatro reactores nucleares, pero debido a los cambios en las condiciones economicas de las decadas de 1970 y 1980, solo se construyo un reactor. El emplazamiento de Harris ofrece un area enorme -aproximadamente 35 millas cuadradas- y tiene un abundante suministro de agua. El agua es uno de los factores mas importantes al determinar si una planta es factible. El rio Cape Fear y el lago Harris ofrecen un suministro de agua confiable y sostenible.

El emplazamiento de Harris tambien tiene una capacidad de transmision que puede acomodar la electricidad adicional generada. Esta capacidad reduce la necesidad de construir mas lineas de transmision para una nueva unidad y a la larga reduciria los costos generales del proyecto.

"Evaluamos numerosos emplazamientos para esta solicitud inicial, incluidos los tres sitios existentes de reactores en las Carolinas y varios sitios nuevos", explico McGehee. "Estamos muy agradecidos a las comunidades que dieron un gran apoyo durante todo el proceso. Al final del proceso de evaluacion inicial, determinamos que el sitio de Harris ofrecia una combinacion unica de infraestructura de transmision, agua y proximidad a un area de gran demanda que la convierte en el mejor emplazamiento para una ulterior consideracion de una nueva unidad nuclear".

Ventajas de la energia nuclear

"Progress Energy cree firmemente que la energia nuclear debe ser una parte integral del futuro energetico de nuestra nacion", dijo McGehee. "La energia nuclear es una energia limpia que no produce emisiones de efecto invernadero y tiene el costo de combustible mas bajo de cualquier opcion de electricidad a gran escala con que contamos hoy. Aunque aun debemos determinar exactamente donde la expansion nuclear encaja con nuestros planes de responder a las crecientes necesidades energeticas de nuestra region, no hay duda que el pais necesita disponer de una nueva generacion nuclear para resolver el problema de la volatilidad de los precios de los combustibles y las inquietudes sobre el calentamiento global".

Una generacion nuclear adicional tambien ayuda a la compa?ia a cumplir las estrictas regulaciones para proteger el medio ambiente, como la Ley de Chimeneas Limpias de Carolina del Norte y la Regulacion Interestatal de Aire Limpio y la Regulacion de Aire Limpio de Mercurio, ambas federales, que afectan a los tres estados donde Progress Energy tiene operaciones de servicios publicos al detalle.

Tecnologia

Progress Energy ha seleccionado a Westinghouse para suministrar los reactores para una posible expansion futura de su flota de generacion nuclear en las Carolinas. La AP1000 es una avanzada planta nuclear de 1,100 megavatios que usa dise?os de sistema de seguridad pasivos y una ingenieria sencilla para mejorar la confiabilidad de la planta y reducir costos de construccion. La AP1000 tiene 87 por ciento menos de cable, 83 por ciento menos tuberias, 50 por ciento menos valvulas y 35 por ciento menos bombas que la generacion de reactores que estan hoy en funcionamiento. Puede buscar mas informacion en http://www.ap1000.westinghousenuclear.com/

Proximos pasos

La compa?ia calcula que le tomara aproximadamente 24 meses terminar el proceso de solicitud de COL. Durante este periodo, la compa?ia planea celebrar varios foros y reuniones a puerta abierta en la zona para mantener informado al publico y para alentar su participacion.

Antes de la construccion, la compa?ia tendria que obtener un certificado de necesidad y conveniencia publica de la Comision de Servicio Publico de Carolina del Norte (NCUC). Este tramite tomaria aproximadamente 10 meses, y en ese lapso la comision celebraria una audiencia para determinar si la planta es necesaria ante las necesidades de electricidad de los clientes de Progress Energy.

En la Florida, la compa?ia sigue evaluando varios sitios para una posible expansion nuclear. Al igual que el proceso de COL en Carolina del Norte, la seleccion de un emplazamiento en la Florida solo da inicio al proceso de solicitud y no compromete a la compa?ia con la construccion de una nueva unidad nuclear. La compa?ia quiere mantener abierta la opcion de expandir su capacidad de generacion nuclear en ambos estados mientras sigue evaluando la demanda de energia y las condiciones economicas y trabaja con lideres importantes, reguladores y las comunidades para determinar las mejores opciones ante las necesidades de su creciente base de clientes.

Progress Energy opera cinco reactores en cuatro emplazamientos de plantas nucleares: la Planta Nuclear Brunswick, de dos unidades, cerca de Southport, Carolina del Norte; la Planta Nuclear Crystal River, cerca de Crystal River, Florida; la Planta Nuclear Harris, cerca de New Hill, Carolina del Norte; y la Planta Nuclear Robinson, cerca de Hartsville, Carolina del Sur. Juntas, tienen capacidad para generar mas de 4,300 megavatios de electricidad.

Progress Energy (NYSE: PGN), radicada en Raleigh, Carolina del Norte, es una compa?ia energetica diversificada de la lista de 250 empresas de Fortune, con mas de 24,500 megavatios de capacidad generadora y $9,000 millones en ingresos anuales. La cartera de la compa?ia abarca a dos compa?ias electricas de servicio publico que sirven a mas de 2.9 millones de clientes en Carolina del Norte, Carolina del Sur y la Florida. Progress Energy tambien abarca operaciones no reguladas que cubren generacion comercial, mercadeo de energia y exploracion de gas natural. Progress Energy fue la empresa ganadora en 2005 del prestigioso premio J.D. Power and Associates Founder's Award por dedicacion, compromiso y mejoramiento sostenido en el servicio al cliente. Para mas informacion sobre Progress Energy, visite el sitio web de la compa?ia en http://www.progress-energy.com.

Advertencia sobre las declaraciones anticipativas:

Este comunicado de prensa contiene informacion anticipativa dentro del significado de las clausulas de salvaguarda de la Ley de Reforma de Litigio de Valores Privados de 1995. Progress Energy, Inc., Florida Progress Corporation y Florida Power Corporation (colectivamente, la "Compa?ia") advierten que la decision de la Compa?ia sobre si a la larga a?adira nueva generacion nuclear depende de muchos factores, entre ellos las aprobaciones de las entidades reguladoras, apoyo politico y publico, determinaciones finales sobre la capacidad del emplazamiento para dichos proyectos, proyecciones del crecimiento de la carga electrica, cambios en el precio de mercado de los combustibles, analisis internos financieros y estrategicos, la capacidad de la Compa?ia de utilizar diversos incentivos legislativos para construir nueva generacion nuclear y la disponibilidad de financiacion de capital u otros mecanismos de obtencion de capital a un precio razonable. La Compa?ia rechaza expresamente cualquier obligacion de actualizar cualquier informacion anticipativa.

Progress Energy/CONTACTO:

Comunicaciones Corporativas, +1-919-546-6189 o numero sin cargo +1-877-641-NEWS +1-877-641-NEWS(6397)/